L’avis du maraîcher: les plants de légumes

La propre production de plants de légumes peut notamment se justifier pour des petits lots ou pour des productions hors saison pour lesquels les coûts de livraison sont proportionnellement élevés par plante. Pour la production de plants destinés à être vendus dans d’autres entreprises, il convient de répondre aux critères de traçabilités légaux (voir www.favv-afsca.be/professionnels/productionvegetale).

Produire ses propres plants

Les plants en mottes pressées ou en mini-mottes sont les plus utilisés. Pour les poireaux et quelques autres espèces, le plant à racines nues reste le plus fréquent.

Les plants à racines nues peuvent être produits à la ferme sans nécessiter de matériel spécifique. Au contraire, les plants en mottes pressées ou en mini-mottes font appel à des motteuses ou à des plateaux à alvéoles.

Surtout, nous devons disposer de surfaces chauffées en suffisance pour héberger les plantes au printemps.

Le plant à racines nues reste le plus fréquent dans le cas des poireaux et de quelques autres espèces.
Le plant à racines nues reste le plus fréquent dans le cas des poireaux et de quelques autres espèces.

Les surfaces chauffées

Les surfaces chauffées pour l’élevage des plantes au printemps doivent être de bonne qualité pour cet usage. La luminosité, le chauffage, l’aération et l’irrigation doivent être impeccables.

La luminosité sera obtenue par une couverture en verre ou en plastique récent et bien nettoyée des sédiments éoliens, mousses et autres dépôts.

Le chauffage peut être obtenu de différentes manières, c’est la disponibilité locale qui oriente le choix de l’énergie et éventuellement son mode de production. N’hésitons pas à calculer le coût d’une serre de petite dimension mais très bien équipée à placer à côté de serres maraîchères froides classiques plutôt que de devoir équiper une grande serre utilisée partiellement.

L’ aération est très importante pour éviter les condensations, les fluctuations importantes de température et les chutes de disponibilité en CO2 à certaines heures de la journée (photosynthèse).

L’ irrigation doit être bien raisonnée. La température de l’eau d’arrosage des plantules doit être maîtrisée. Il n’est pas utile de chauffer une surface de serre si nous arrosons avec de l’eau glacée. L’eau doit être bien filtrée pour éviter les bouchages d’asperseurs qui sont toujours dommageables en élevage de plantules.

Entre deux saisons de culture, la serre doit être bien nettoyée des débris végétaux, les surfaces des tablettes doivent être bien nettoyées.

Le terreau

La qualité du terreau est, bien sûr, extrêmement importante. Le terreau doit bien retenir l’eau et les minéraux nutritifs, il doit avoir un bon équilibre de pH et de salinité. Après confection des mottes, il doit rester souple et aéré. Pour que ces qualités se maintiennent entre la réception du terreau et son emploi, plusieurs précautions sont requises. La première est d’éviter les stockages de longues durées. Le terreau est un produit vivant qui évolue.

L’entrepôt doit être bien abrité pour plusieurs raisons  :

– la chaleur amène une minéralisation de matières organiques et donc une libération d’éléments minéraux qui pourraient induire une phytotoxicité ou une libération excessive d’azote ;

– la lumière dégrade les emballages plastiques ;

– la pluie amène le lessivage des éléments solubles ;

– les limaces et escargots peuvent s’y installer et y pondre.

Les semences

Les semences ne sont pas stockées dans la serre, les variations de température et les risques de condensation y sont incompatibles avec le maintien du pouvoir germinatif.

L’identification des lots est indispensable, elle permet de repérer l’origine de problèmes lors de la levée et de mettre en œuvre les mesures correctrices.

Les lits de semis en pépinière

Pour la production de plants à racines nues, c’est le sol du terrain qui accueille les semis. La première qualité d’un tel terrain est le faible niveau d’enherbement. C’est un point sur lequel nous revenons souvent dans le SB. Un ou plusieurs faux-semis sont requis avant l’implantation de la culture, dès que l’accès au sol sera possible sans risque de compaction. Un voile permet de hâter les levées d’adventices qui seront détruites par un hersage très superficiel (herse étrille) ou thermiquement ou encore chimiquement.

Pour la production de plants à racines nues, c’est le sol du terrain qui accueille les semis. La première qualité d’un tel terrain est le faible niveau d’enherbement.
Pour la production de plants à racines nues, c’est le sol du terrain qui accueille les semis. La première qualité d’un tel terrain est le faible niveau d’enherbement. - F.

Le semis se fera classiquement en ciblant un excellent contact sol-graine et une faible profondeur de semis.

Le semis en mottes en terrines

Le semis est classique et est recouvert de vermiculite ou de sable clair. La température de germination est mesurée au niveau de la zone de semis et pas uniquement dans l’air : la différence entre ces deux mesures peut être énorme, surtout sur les arrosages ne sont pas à l’eau tempérée.

Pour les semis en terrines, le repiquage en mottes se fait au stade cotylédons bien étalés. Le repiquage se fait en mottes bien humides et est suivi rapidement d’un arrosage pour permettre l’encrage des radicelles.

Après l’élevage, l’endurcissement

L’élevage se fait en conditions de température et d’humidité idéales pour l’espèce cultivée, par exemple 17ºC la nuit et 20ºC le jour. Lors de la plantation à l’emplacement de culture, le climat de l’abri ne sera probablement plus maîtrisé avec autant de précision, le plus souvent il s’agit d’une serre froide ou du plein air.

L’endurcissement est une étape cruciale pour l’avenir de la culture.
L’endurcissement est une étape cruciale pour l’avenir de la culture. - F.

L’endurcissement est une étape cruciale pour l’avenir de la culture. Durant cette étape de 5 à 7 jours, les plants sont installés dans une ambiance de 10 à 12ºC la nuit et 12 à 15ºC le jour, en veillant à ne pas laisser la motte se dessécher.

Ce n’est qu’après cette étape que les plants seront installés à l’emplacement définitif.

F.