Les serres tunnels: un choix judicieux pour élargir l’offre de légumes

Quand la surface totale à installer sous serre est importante,  il est intéressant d'envisager aussi le montage de serres multichapelles,  lesquelles ouvrent d'autres perspectives de cultures.
Quand la surface totale à installer sous serre est importante, il est intéressant d'envisager aussi le montage de serres multichapelles, lesquelles ouvrent d'autres perspectives de cultures. - F.

De nombreux modèles de serres tunnels sont disponibles sur le marché, en neuf ou en occasion. Parmi ceux-ci, certains sont destinés à rester quelques semaines en place, puis à être démontés. D’autres peuvent rester en place avec une fixation au sol adaptée. Pour les installations fixes, il est nécessaire de consulter le service urbanisme de sa commune qui fournira les éléments nécessaires d’un point de vue administratif, tenant compte du Code du développement territorial actuel (CoDT).

À choisir selon l’armature…

Le choix du modèle se décline sur les surfaces, hauteurs et solidité des armatures d’une part et sur les types de film et l’aération d’autre part.

L’armature devant supporter le poids des fils de tuteurage avec leurs plantes soutenues doit être plus robuste. Les modèles d’armature de serres tunnels sont nombreux, le plus souvent en acier galvanisé. Les largeurs varient de 4 à 12 m. Les arceaux, reliés entre eux par des entretoises, peuvent être renforcés par des barres de triangulation. La fixation au sol se fait par des semelles disposées au bas des arceaux limitant l’enfoncement et par des dispositifs en queue-de-cochon vissés dans le sol pour éviter les soulèvements par le vent.

La prise au vent est la résultante de tous les efforts du vent sur les parois. Elle tend à soulever la serre tunnel qui est relativement légère en comparaison avec d’autres constructions. L’ancrage au sol est donc important.

Des fils de fer tendus au-dessus des arceaux supporteront le film de couverture. Ils limiteront les risques de formation de poche d’eau en périodes de pluies. Ils pourront aussi supporter les fils tuteurs pour les plantes à guider verticalement.

La taille en largeur et en hauteur de la serre maraîchère peut vite devenir  un facteur limitant l'aération en période estivale.
La taille en largeur et en hauteur de la serre maraîchère peut vite devenir un facteur limitant l'aération en période estivale. - F.

Orientation

L’orientation de la serre tunnel sera déterminée forcément par la taille et la forme du terrain d’accueil. Mais quand le choix est possible, nous essayons de tenir compte aussi des cultures qui seront implantées principalement.

Pour les cultures basses comme les laitues, les plantes ne se gênent guère mutuellement par rapport à la lumière. L’orientation de la serre tunnel n’est pas très importante, nous préférerons alors l’orientation Est-Ouest qui donne moins de prise aux vents dominants et une bonne ventilation par les pignons.

Pour des plantes à port dressé comme les melons tuteurés sur fils, l’orientation de l’axe dans la direction Nord-Sud permet un éclairage assez équilibré des rangs. Pour une serre à usages diversifiés, quand le choix est possible, la direction Est-Ouest ou Sud-Est – Nord-Est est un compromis favorisant la tenue aux vents dominants.

Dans les situations venteuses, le plastique enterré sur toute la longueur de chaque côté de la serre tunnel permet une bonne tenue au vent.

Portes et pignons

Les modèles disponibles nous proposent des portes battantes ou coulissantes. Les deux modèles sont pratiques. Ces portes sont insérées dans les pignons qui sont relevables ou pas.

Les pignons fixes apportent une certaine rigidité à l’ensemble, les pignons relevables facilitent l’accès à la serre tunnel avec des engins comme des tracteurs légers.

Et les modèles en polychapelles ?

Les serres maraîchères en polychapelles permettent un meilleur contrôle de la température et de l’humidité encore, mais à un coût par unité de surface supérieur. Ces types de serres sont à conseiller pour les maraîchers qui maîtrisent déjà bien les paramètres de production grâce à leur expérience. La hauteur des pieds-droits sera choisie élevée pour avoir une plus grande souplesse dans les futurs choix de productions.

… et le film de couverture et l’aération

La qualité du film de couverture déterminera la durée de vie et l’effet thermique de l’ensemble. Les films les plus fréquemment commercialisés sont à base de polyéthylène (PE) avec ou sans éthylène-acétate de vinyle (EVA). La proportion d’EVA intervient dans l’effet thermique global et l’élasticité du film. La face intérieure est protégée par un traitement anti-gouttes ; une indication imprimée sur le film permet de repérer cette face intérieure et éviter une mauvaise installation.

Les fabricants annoncent une durée de vie des films. Celle-ci est déterminée sur la base de la diminution de la résistance mécanique jusqu’à la moitié des caractéristiques de départ. Sept ans est une durée d’amortissement assez fréquente. Les films armés sont plus résistants, mais la luminosité se dégradera un peu plus vite à cause de l’encrassement dû au relief de la surface. Ils sont appréciés pour des endroits où la résistance est mise à rude épreuve, comme sur le pignon sous les vents dominants.

L’épaisseur recommandée diffère avec la largeur de la serre, elle peut être plus fine pour les serres moins larges.

Une installation méticuleuse

Le montage de serres tunnels est une opération déterminante dans la durée de vie de l’ensemble. Pour que la bâche de couverture soit bien tendue, sa pose se fera par une belle journée ensoleillée d’assez haute température afin de faciliter la tension du film grâce à son élasticité.

Les tunnels adossés étaient fréquents chez nous il y a quelques dizaines d'années.  Ils peuvent être envisagés dans certaines situations : exiguïté de l'espace disponible ou souhait de maintenir une certaine température de la paroi Nord du bâtiment contigu.
Les tunnels adossés étaient fréquents chez nous il y a quelques dizaines d'années. Ils peuvent être envisagés dans certaines situations : exiguïté de l'espace disponible ou souhait de maintenir une certaine température de la paroi Nord du bâtiment contigu. - F.

Les zones de frictions de la bâche sur les arceaux sont des endroits vulnérables. La présence d’une bavure de fabrication ou d’un défaut de surface des arceaux va induire rapidement une usure anormale de la bâche. En ces mêmes endroits, la température des arceaux peut monter à de hauts niveaux, de l’ordre d’une soixantaine de degrés. Pour éviter ces surchauffes préjudiciables à la durée de vie des films, nous pouvons peindre avec une peinture blanche acrylique la face extérieure du film en aplomb des arceaux. Cette peinture sera renouvelée si nécessaire les années suivantes.

La bâche doit toujours rester tendue, des systèmes de clipsage sont commercialisés par des fabricants. Une tension en deux phases par abattement de terre au pied de la serre tunnel et sur la bâche de couverture est efficace, en particulier pour les petites largeurs de tunnels.

De la serre tunnel, nous attendons aussi un effet thermique : l’effet de serre. Les films plastiques modernes sont très performants. Encore faut-il limiter les déperditions en disposant d’une installation montée dans les règles de l’art et en raisonnant les manœuvres des éléments de ventilation.

Irrigation double : par aspersion et en goutte-à-goutte

Pour les cultures maraîchères cultivées assez classiquement chez nous, un système d’irrigation par aspersion pourra satisfaire aux besoins de laitues, mâches, radis, et un grand nombre de plantes à repiquer. Un second système de distribution en goutte-à-goutte conviendra bien pour des cultures espacées, surtout s’il est préférable de ne pas en mouiller le feuillage, comme les tomates, concombres, melons, poivrons, aubergines.

L’avantage de disposer de deux systèmes est de réduire le risque d’avoir une correspondance des zones insuffisamment irriguées (salinité).

Les ouvertures latérales permettent de bons échanges d'air et un bon contrôle de la température  dans la serre.
Les ouvertures latérales permettent de bons échanges d'air et un bon contrôle de la température dans la serre. - F.

Pour les serres tunnels d’une longueur supérieure à 30 m, il convient d’être très attentif au dimensionnement des conduites qui amènent l’eau d’irrigation. Leur diamètre doit être suffisant pour limiter les pertes de charges qui provoqueraient un gradient dans les débits en fonction de la distance depuis la source d’eau sous pression. Lorsque le terrain est légèrement en pente, il est intéressant d’envisager de travailler avec cette pente, c’est-à-dire d’amener l’eau au point haut afin de permettre une certaine compensation entre la hauteur et les pertes de charge.

Il ne faut pas hésiter à scinder le réseau d’irrigation de la serre tunnel en plusieurs parties. Ce sera un avantage pour éviter les surirrigations lorsqu’une zone est vide, de devoir irriguer à un moment perturbant pour une récolte localisée, et surtout pour éviter de devoir installer un groupe motopompe trop puissant assorti de tuyauteries de trop fort diamètre.

Une serre tunnel doit, en outre, disposer d’un bon drainage naturel ou artificiel pour évacuer les excès d’eau

F.