L’agriculture biologique bénéfique aux colonies d’abeilles mellifères

Des chercheurs français viennent de démontrer que l’agriculture biologique améliore les performances des abeilles mellifères.
Des chercheurs français viennent de démontrer que l’agriculture biologique améliore les performances des abeilles mellifères.

Les abeilles ne sont pas seulement utiles aux humains en tant que productrices de miel, mais aussi en tant que pollinisatrices de fleurs sauvages et de cultures. Elles se nourrissent exclusivement de nectar et de pollen. Dans les régions agricoles intensives, elles peuvent souffrir de la faible disponibilité en fleurs en mai et juin, entre les périodes de floraison du colza et du tournesol. Au cours de cette période, la collecte de pollen, la production de miel et la croissance des colonies diminuent.

Comme le montre une récente étude publiée dans Journal of Applied Ecology , l’agriculture biologique peut atténuer ce déclin. En effet, les parcelles cultivées en agriculture biologique offriraient plus de ressources aux abeilles domestiques, notamment par la présence d’adventices, appelées à tort « mauvaises herbes ». Les chercheurs ont trouvé jusqu’à 37 % de couvain, 20 % d’abeilles adultes et 53 % de miel supplémentaire dans les colonies entourées de parcelles agricoles biologiques par rapport aux colonies situées dans des paysages agricoles conventionnels en examinant durant six ans près de 180 ruches dans le centre ouest de la France.

La présence de parcelles en agriculture biologique pourrait donc avoir différents effets. L’augmentation de la production de couvain destiné à devenir des ouvrières peut être due à une plus grande diversité de ressources en pollen et à une diminution de la mortalité due aux pesticides à l’échelle locale. Les réserves en miel peuvent augmenter en raison de la disponibilité accrue de fleurs mellifères à une plus grande échelle spatiale, qui correspond à celle ou les abeilles cherchent des ressources (entre 1 et 3 km en zones de grandes cultures).

Cette étude a été rendue possible grâce au dispositif unique de suivi des colonies d’abeilles Ecobee (Inra/CNRS). Il permet chaque année de mesurer l’effet des pratiques agricoles dans des conditions réelles sur 50 ruches expérimentales dans le sud-ouest de la France. Des recherches antérieures menées par la même équipe montraient que la baisse de la production de couvains d’ouvrières au cours de la période où les fleurs sont rares conduisait à une diminution de la survie des colonies en hiver. Cette nouvelle étude suggère que l’agriculture biologique peut atténuer les effets négatifs de l’agriculture intensive et augmenter la survie de ces pollinisateurs essentiels que sont les abeilles.

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