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Auprès de mon potager: élever ses plants à repiquer avec ordre et méthode

Terrines, godets, mottes pressées, semis en direct ou en pépinière… l’organisation des semis et plantations au potager requiert non seulement beaucoup de soins mais aussi une organisation sans faille !

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Dans le calendrier de jardinage publié dans notre édition du 18 janvier dernier (disponible aussi sur le site www.sillonbelge.be), nous pouvons repérer facilement les espèces de légumes qui se cultivent en les semant directement et celles qui seront semées en pépinière et plantées ensuite à leur emplacement au potager. Dans le tableau concerné, un petit « p » indique cette étape de la plantation et l’époque où elle intervient dans l’année.

Les informations techniques reprises sur l’emballage des semences ou le catalogue du semencier sont précieuses également. Elles permettent de nuancer les informations générales selon la précocité ou les exigences de luminosité de chaque variété. Par exemple, les variétés de laitue de printemps sont sélectionnées pour leur bon comportement en période de jours à longueur croissante. Celles d’été ont été sélectionnées pour leur bonne résistance à la chaleur.

S’y prendre avec ordre et méthode

Lorsque nous semons pour produire des plants destinés à notre potager, ne nous fions pas qu’à notre mémoire. Notons bien les dates de semis et surtout le nom des variétés. Pour les paquets plus anciens, notons également la référence du lot ou la date conseillée d’utilisation. Si la germination de ce lot était très mauvaise, il ne sert plus à rien de conserver le paquet.

À ce propos, les semenciers sont généralement très prudents. Il est fréquent que des lots anciens germent encore assez bien après la date limitée conseillée, pour autant que la conservation des paquets ouverts se soit faite à l’abri de l’humidité, de la chaleur et de la lumière.

Quand l'élevage se produit à une température favorable mais avec trop peu de lumière, les plantes filent. Elles s'allongent excessivement vers la source de lumière disponible. Ce sera le cas près une fenêtre par exemple. Un apport complémentaire de lumière ou un panneau blanc du côté opposé à la fenêtre permettent de corriger ce défaut d'installation.
Quand l'élevage se produit à une température favorable mais avec trop peu de lumière, les plantes "filent". Elles s'allongent excessivement vers la source de lumière disponible. Ce sera le cas près une fenêtre par exemple. Un apport complémentaire de lumière ou un panneau blanc du côté opposé à la fenêtre permettent de corriger ce défaut d'installation. - F.

En pratique

La terrine de semis ou les godets sont emplis de terreau de semis jusqu’à 1 cm du bord. Nivelons la surface et tassons pour obtenir un lit de semis régulier. Nous posons les graines en les distançant.

Pour les terrines dans lesquelles nous semons en même temps plusieurs variétés, il est plus facile d’aligner chacune d’entre elles pour l’identification ultérieure.

Ensuite, nous recouvrons de ½ cm de terreau de semis et humectons l’ensemble avec de l’eau à température ambiante. Pendant toute la durée de l’élevage, nous utiliserons de l’eau tempérée pour les humectations ou arrosages. L’emploi d’eau froide ferait chuter la température du lit de germination pendant plusieurs heures.

Semer en terrine, en godets ou en mottes pressées

À chaque opération de repiquage, la plante est freinée dans son développement avant de se réenraciner et de reprendre. Par ailleurs, le repiquage permet d’enterrer partiellement des plantes qui auraient filé par manque de luminosité, du moins pour les espèces qui le tolèrent (tomates, poivrons, aubergines, choux). Un semis en terrine prend moins de place qu’une pépinière de godets, cela peut être intéressant si nous ne disposons pas d’une serre ou d’un abri chauffé équivalent.

Petites ou grosses mottes, petit ou grand godet ?

Ce n’est pas anodin. Une grosse motte pressée, un godet de plus grand volume mettent à disposition de la plante une plus grande quantité de nutriments et un plus grand volume d’extension du globe racinaire. L’élevage peut y durer plus longtemps, ce qui est intéressant au printemps. Les plantes restent sous abri plus longtemps, protégées du froid.

La germination se passe aussi bien dans un petit pot que dans un grand. Mais la durée de l'élevage pourra être plus longue dans des pots plus grands. C'est intéressant au printemps et pour les jardins potagers de petite dimension.
La germination se passe aussi bien dans un petit pot que dans un grand. Mais la durée de l'élevage pourra être plus longue dans des pots plus grands. C'est intéressant au printemps et pour les jardins potagers de petite dimension. - F.

Un inconvénient, il faut davantage de terreau et le prix de revient est donc un peu plus élevé. Mais l’avantage est net au printemps (protection prolongée sous abri) et pour les jardins en carré: plantation plus tardive possible et donc occupation d’un espace de production durant une plus courte période.

Quand repiquer de la terrine vers le godet ?

Lorsque la première vraie feuille ou les premières vraies feuilles commencent à apparaître (selon l’espèce de légume), la plante se développe de plus en plus indépendemment des réserves de la graine dont elle est issue. C’est un bon stade pour procéder au repiquage.

Nous soulevons la plantule à l’aide d’une fourchette en emportant avec elle une motte de terreau accrochée aux racines. Nous installons la plantule dans son nouveau milieu, godet ou motte pressée.

Pour la manipulation, évitons de tenir la plantule par la tige : nous risquerions de provoquer des lésions avec des effets pendant toute la durée de vie de la plante. En la tenant par une feuille, les éventuelles lésions auront moins d’incidence.

Les plantules levées en terrine de semis seront transplantées dans un contenant plus au volume plus important au stade «apparition des premières vraies feuilles».
Les plantules levées en terrine de semis seront transplantées dans un contenant plus au volume plus important au stade «apparition des premières vraies feuilles». - F.

Une question de lumière

Le jardinier qui ne dispose que de peu d’espace à la fois chauffé et bien éclairé pour produire ses plants peut envisager une solution avec éclairage artificiel. Il s’agit d’installer des lampes à lumière blanche, à une distance d’une dizaine de cm des plantes. Les lampes apportent la lumière et un peu de chaleur. Elles peuvent apporter la lumière à elles seules ou être un complément à la lumière d’une fenêtre de maison.

Attention: veillons à respecter une période sans lumière d’au moins 6 heures par cycle de 24h.

Des godets en papier ?

Les godets peuvent être constitués de différents matériaux recyclés pour autant que nous aménagions des perforations de drainage afin de permettre l’évacuation de l’eau en excès.

Nous pouvons aussi constituer des rouleaux en papier, à la façon de gros cigares, que nous remplissons de terreau. Les plantes pourront être transplantées au potager avec leur contenant.

Endurcir les plants

Les plantes élevées dans des conditions de croissance idéales peuvent souffrir si on les installe dans des conditions de chaleur, de sécheresse ou de grand vent. Dès lors, nous pouvons organiser une transition: c’est la période d’endurcissement. Elle consiste à déplacer les plantes encore installées dans leur godet de l’endroit de l’élevage vers l’extérieur à un endroit protégé des vents forts et de l’ensoleillement vif. Après quelques jours, les plantes sont prêtes à être installées à leur emplacement définitif.

Notons que l’endurcissement est surtout important en période sèche et ensoleillée. Lorsque le temps est couvert, la différence d’humidité, principale source du stress dans ce cas-ci, est moins importante.

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