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Près de 19t de pesticides illégaux saisies en Belgique entre février et avril

Chaque année, à la faveur de l’action spéciale Silver Axe, plusieurs pays unissent leurs forces dans la lutte contre le commerce de pesticides illégaux. Cette année, l’opération s’est déroulée entre février et avril et a conduit à la saisie de 1.203 t de produits illégaux au niveau européen, dont près de 19 t en Belgique.

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Les pesticides faisant l’objet d’un commerce mondial, les États membres de l’Union européenne collaborent pour assurer la sécurité de ce commerce. Au cours de l’opération Silver Axe, les enquêteurs des pays participants effectuent des contrôles dans divers endroits tels que les ports et aéroports, les frontières terrestres et les entreprises qui produisent et conditionnent les pesticides.

En Belgique, l’Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire (Afsca) a participé à l’action et a contrôlé 128 envois, soit 2.048 t de pesticides, entre février et avril 2021.

Des produits interdits ou non-conformes

Au cours de ces contrôles, 18,7 t de pesticides illégaux ont été saisies. Une partie des pesticides contrôlés s’est avérée être des produits interdits sur le marché européen (1,1 t). L’enquête a également mis au jour des non-conformités sur des produits autorisés en Europe : la composition ou le fabricant ne correspondent pas à l’autorisation (2,6 t) ou la traçabilité ne peut être garantie pour ces produits (15 t).

Les mesures prises par l’Afsca dépendent de la nature de l’infraction. Lorsqu’il existait un risque pour l’environnement, les utilisateurs ou les consommateurs, les produits étaient détruits par des entreprises spécialisées (1,1 t). Les 15 t de produits dont la traçabilité ne peut être garantie pourraient être libérées, une fois leur traçabilité confirmée, par exemple sur présentation des documents originaux. Les produits dont la composition ou le fabricant ne correspondent pas à l’autorisation sont actuellement encore sous saisie.

Lors de la précédente édition, en 2020, l’Afsca avait saisi 816 t de pesticides. La part de la Belgique représentait 60 % de la quantité totale de produits saisis par les 32 pays participants à l’action Silver Axe. Ces résultats ont d’ailleurs conduit à une diminution significative du nombre d’infractions détectées lors de l’édition 2021.

Les pesticides illégaux :des risques pour tous

Le commerce des pesticides est strictement réglementé. En Europe, un système d’approbation est en place : tout produit phytopharmaceutique qui entre sur le marché européen doit être approuvé. Cela signifie que les produits qui ne disposent pas d’une licence sont, par définition, illégaux.

Le problème de ces pesticides illégaux est que le risque ou le danger pour l’utilisateur ou le consommateur n’est pas connu étant donné que le produit n’a pas été évalué scientifiquement. Il est donc possible qu’un pesticide illégal soit inoffensif, mais il est également possible qu’il contienne des substances nocives qui présentent un risque pour l’environnement, pour l’utilisateur (dans le cas d’un produit hautement inflammable, par exemple), et pour le consommateur final.

Des contrôles réguliers

L’Afsca effectue tout au long de l’année des inspections au cours desquelles les pesticides et leur utilisation sont contrôlés. Des échantillons sont également prélevés pour tester la présence de résidus dans les aliments. En Belgique, ces contrôles sont favorables : en 2019, 97,3 % des contrôles des pesticides et 98,1 % des résidus sur les denrées alimentaires étaient conformes.

En plus de ces contrôles et de l’action ciblée sur les importations de pesticides, l’Agence participe à des actions internationales en coopération avec les autorités portuaires, les services des douanes, les postes de contrôle frontaliers, les autorités des autres États membres européens, Europol… En 2019 et 2020, elle a également pris part à une action spécifique « PPP sur internet » afin de garder un œil sur la vente en ligne de pesticides (illégaux).

Grâce à cette approche combinée de diverses actions, l’Afsca veille à ce que le marché des pesticides soit sûr, pour les agriculteurs ou les autres utilisateurs de pesticides, pour les animaux et les plantes et pour le consommateur final.

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