Maïs fourrage: les clés pour bien choisir ses variétés au printemps prochain!

Si les variétés très précoces à précoces atteignent généralement sans gros souci une teneur optimale de 32 à 36% de MS à la récolte, la difficulté réside plutôt dans le choix d’une date de récolte proche de cet optimum. On l’a encore vérifié l’an dernier, à la suite de l’élévation très rapide de la matière sèche en septembre.
Si les variétés très précoces à précoces atteignent généralement sans gros souci une teneur optimale de 32 à 36% de MS à la récolte, la difficulté réside plutôt dans le choix d’une date de récolte proche de cet optimum. On l’a encore vérifié l’an dernier, à la suite de l’élévation très rapide de la matière sèche en septembre. - M. de N.

C ette année 2020 a été marquée par des contrastes importants dans de nombreuses régions agricoles du pays. Les températures élevées ainsi que le déficit hydrique ont fortement perturbé la croissance du maïs. Les rendements ont souvent été tributaires des pluies orageuses et du pouvoir de rétention en eau des parcelles.

Dans de nombreuses situations, les rendements obtenus sont satisfaisants à décevants avec des teneurs en matière sèche dépassant souvent les 38-40 % de matière sèche (MS) à la suite du dessèchement très rapide de l’appareil végétatif et aux températures élevées de début septembre.

Les variétés se  d istinguent aussi par la valeur alimentaire de l’ensilage fourni, par le biais de la teneur en amidon, la digestibilité de la matière organique et la teneur énergétique.
Les variétés se d istinguent aussi par la valeur alimentaire de l’ensilage fourni, par le biais de la teneur en amidon, la digestibilité de la matière organique et la teneur énergétique. - M. de N.

Les essais aussi ont souffert

Malheureusement, les essais variétaux n’ont pas été épargnés par ces conditions climatiques difficiles. À la fin juin, certains essais ont déjà été écartés suite à des hétérogénéités dues au stress hydrique. Par la suite, d’autres essais impactés par ces conditions climatiques difficiles n’ont pas pu être exploités. Après la récolte, seuls les essais répondant à divers critères de validation ont pu être valorisés.

Deux groupes de précocité

Parmi les variétés de maïs fourrage testées dans ce réseau de base, on retrouve sont les meilleurs hybrides déjà expérimentés les années précédentes, les variétés les plus performantes du réseau probatoire 2019, les variétés récemment inscrites au catalogue belge et encore les meilleurs hybrides sur base de la première année des essais officiels 2019.

Ledit réseau est scindé en deux groupes. Le premier comprend les variétés très précoces à précoces (indice Fao ≤ 230) tandis que le deuxième rassemble les variétés demi-précoces à tardives (230 < indice Fao ≤ 270).

Concrètement, 39 hybrides ont été testés dans le réseau réservé aux variétés très précoces à précoces. Six lieux de Basse et Moyenne Belgique ont été retenus pour la synthèse des résultats 2020 : Ath (Carah), Bossut, Meeuwen et Saint Symphorien (Cipf), Lendelede et Melle (Lcv). Les variétés ont été comparées par rapport à quatre témoins (Activiti Cs, Elstream, Lg 31235 et Sy Talisman) bien connus. Les rendements moyens obtenus par essai varient de 15,4 à 21,2 t/ha avec des teneurs en MS comprises entre 35,8 et 42,1 %.

S’ajoutent à cela les 44 variétés qui ont été testées dans le réseau pour variétés demi-précoces à tardives (230 < indice Fao ≤ 270). La synthèse des résultats de ce réseau est basée sur 7 lieux de Basse et Moyenne Belgique : Ath (Carah), Boutersem, L’Ecluse, Oosteeklo et Overpelt (Cipf) et Lendelede et Melle (Lcv). Dans ce réseau, les témoins choisis sont Es Ruffy, Isigni Cs, Lg 31276 et Rgt Bixx et les rendements moyens obtenus par essai varient de 16,0 à 23,1 t/ha avec des matières sèches comprises entre 34,4 et 40,2 %.

Choix variétal: la précocité adaptée à la région et à l’exploitation

Les variétés très précoces à précoces conviennent pour des semis réalisés du (15) – 20 avril au 20 mai.

Des variétés précoces (200 < indice Fao ≤ 230) sont généralement conseillées pour des semis réalisés après le 1er mai et jusqu’au 15 mai. Après cette date, on veillera à choisir des variétés très précoces (180 < indice FAO ≤ 200). Celles-ci conviendront également pour des semis réalisés après une coupe de ray-grass ou des récoltes précoces de maïs en vue de libérer rapidement la parcelle pour la culture suivante.

Pour des semis après le 20 mai, on veillera à choisir des variétés très précoces voire ultra-précoces (indice Fao ≤ 180) du type de celles généralement conseillées en Ardenne.

Les variétés demi-précoces à tardives (230 < indice Fao ≤ 270) sont généralement semées dès le (15) – 20 avril jusqu’au 10 mai.

Après cette date, le risque de récolter les variétés tardives à une maturité insuffisante peut augmenter fortement si la somme de températures de l’année culturale est plus faible. Sous réserve que celle-ci soit atteinte, ces hybrides permettent de produire de grandes quantités de fourrage avec une valeur nutritive généralement un peu plus faible.

Lorsque la destination finale de la culture n’est pas certaine (fourrage ou en grain), il vaut mieux orienter son choix vers des variétés dites « double fin » ou des variétés typiquement grain, quitte à les récolter en fourrage. Cette option sera moins pénalisante que de récolter en grain une variété de type fourrage (risque de teneur en humidité du grain trop élevée). Le choix s’orientera alors vers des variétés offrant les meilleures garanties pour la tenue de tige, la dessiccation du grain et la verse.

Résistance aux maladies et à la verse

Lorsque le maïs fourrage est récolté entre 32 et 36 % de MS, il y a généralement peu de problèmes de fusariose des tiges. Au-delà de 36 % de MS, cette maladie peut apparaître et provoquer, sur les variétés sensibles, une augmentation rapide de la matière sèche ce qui impose de récolter sans tarder pour éviter les problèmes cités ci-dessus. De plus, cette maladie rend la plante plus sensible à la verse ainsi qu’à la perte d’épi à la récolte.

Il convient donc de rester vigilant vis-à-vis de ce critère malgré le fait que les problèmes de fusariose des tiges sont de moins en moins fréquents grâce aux progrès de la sélection. Pour les variétés demi-précoces à tardives, les problèmes de fusariose sont devenus très rares.

La résistance à la verse mais aussi au bris de tige est un gage de sécurisation des rendements. A prendre en compte dans le choix des variétés à semer au printemps.
La résistance à la verse mais aussi au bris de tige est un gage de sécurisation des rendements. A prendre en compte dans le choix des variétés à semer au printemps. - M. de N.

Il est également important de prendre en compte la résistance au charbon au moment du choix variétal. En effet, des différences de sensibilité variétale existent. Selon les années, du charbon peut être observé sur tiges et/ou sur épis.

Lorsqu’il est présent sur les tiges seulement, le charbon est très peu dommageable pour le rendement en matière sèche et la valeur alimentaire du fourrage récolté. Par contre, en cas d’infestation importante, sa présence sur l’épi peut avoir une influence négative sur le rendement en matière sèche, la valeur alimentaire et l’appétence du maïs fourrage.

La résistance à la verse mécanique et celle aux bris de tiges ne sont pas à négliger afin de faciliter le déroulement de la récolte, d’éviter des pertes de rendements, de limiter la teneur en cendres du silo et le nombre de cellules dans le lait.

Valeur alimentaire

D’autres critères de valeur alimentaire tels que la teneur en amidon, la digestibilité de la matière organique et la teneur énergétique (VEM) sont également importants pour favoriser une production élevée tout en limitant l’usage d’aliments concentrés.

Ces différents critères sont déterminés en laboratoire par la technique de spectrométrie dans le proche infrarouge (NIRS). La digestibilité de la matière organique est calibrée sur l’équation M4 d’Aufrère. Les analyses de valeurs alimentaires ont été réalisées avec la collaboration du Centre wallon de recherches agronomiques de Gembloux et du laboratoire provincial du Hainaut.

Choix variétal et date pour la récolte !

Les variétés très précoces à précoces atteignent généralement sans grande difficulté une teneur optimale de 32 à 36 % de matière sèche à la récolte. La difficulté réside davantage dans le choix d’une date de récolte proche de cet optimum. Le choix de celle-ci doit être réalisé en étant fort vigilant à l’évolution de la teneur en matière sèche en fonction des conditions pédoclimatiques. Une teneur de 32 % à 36 % de MS favorise une bonne conservation du silo ainsi qu’une bonne ingestion du fourrage. Au-delà de 38 %, divers problèmes peuvent survenir tels que des difficultés de tassement du silo, des difficultés de conservation (échauffement du front d’attaque, apparition de moisissures), une diminution de l’appétence ainsi que des difficultés de digestion de grains trop secs et de rations trop riches en amidons qu’il faut alors corriger.

Pour éviter ou limiter des pertes au silo par écoulement des jus, il vaut mieux atteindre, au minimum, une teneur de 32 % en MS. Pour les variétés demi-précoces , cela ne pose pas de problèmes en Basse et Moyenne Belgique et la teneur optimale est généralement atteinte.

Par contre, pour les variétés demi-tardives à tardives , il convient d’être prudent quant au choix de la date de semis, de récolte et du choix de la parcelle (préférer des parcelles bien exposées). Vu la grande taille de certaines variétés, il est parfois nécessaire de semer à une densité de 90.000 à 95.000 grains afin de limiter les risques de verse mécanique (bris de tiges, plantes penchées…).

Pour juger la maturité du maïs fourrage, il ne faut pas se baser uniquement sur l’aspect visuel de la plante entière. Actuellement, la sélection variétale offre des variétés ayant un stay-green assez élevé, ce qui ne facilite pas le choix de la date de récolte. Il est absolument nécessaire de prendre en compte l’état de maturité de l’épi (examen du grain et de la répartition des différentes formes d’amidon, aspect des spathes).

Des plantes ayant une teneur en MS de 35 % peuvent encore présenter des feuilles et tiges vertes alors que les spathes sont déjà bien desséchées.

Les communiqués du Centre pilote maïs peuvent aider à choisir la date de récolte.

Les variétés très précoces (indice Fao ≤ 200) recommandées

Confirmations : Activiti Cs, Jakleen, Lg 31225 et Lg 31205

Testée depuis 3 ans, la variété Activiti Cs procure de très bons niveaux de rendements en MS et en KVEM/ha malgré des paramètres alimentaires inférieurs à la moyenne.

Très productive, la variété Jakleen confirme aussi bien en rendement en MS qu’en rendement KVEM par ha avec une teneur en VEM proche de la moyenne.

Très bon comportement global pour les variétés Lg 31225 et Lg 31205. Avec un très bon niveau de rendement en MS et une teneur en VEM figurant parmi les meilleures de ce groupe, elles procurent aussi un rendement énergétique par ha très intéressant.

Rendement en MS régulier pour Lg 31225. Pour ceux qui recherchent la précocité, Lg 31205 conviendra parfaitement car elle figure parmi les plus précoces de ce groupe.

Nouveautés intéressantes : Micheleen, Lg 31224, Lg 31223, Dkc3204, Kws Saltare et Milkmax.

Classée deuxième en réseau probatoire 2019, la nouveauté Micheleen confirme avec le rendement le plus élevé en MS et un rendement en KVEM/ha figurant parmi les meilleurs malgré une teneur en VEM inférieure à la moyenne des témoins.

Présentant un très bon comportement global, la nouveauté Lg 31224 semble prometteuse avec un excellent rendement en MS et en KVEM par ha. De plus, sa teneur en VEM figure parmi les meilleures de ce groupe de précocité.

Bien qu’en retrait en ce qui concerne la teneur en VEM, Lg 31223 confirme son excellent niveau de rendement en MS et en KVEM/ha obtenu en réseau probatoire 2019.

Bonne entrée dans ce réseau pour les nouveautés Dkc 3204, Kws Saltare et Milkmax qui procurent des niveaux de rendements très intéressants en MS et en KVEM/ha avec une teneur en VEM un peu inférieure à la moyenne des témoins.

Sur le plan sanitaire, bon comportement pour la majorité des variétés. Cependant, on note une sensibilité au charbon sur tiges pour la variété Sy Karthoun.

Les variétés Lg 31224, Activiti Cs, Lg 31225 et Lg 31205 affichent également des résultats intéressants dans le réseau Sud du Sillon-Sambre-et-Meuse 2020.

Variétés précoces (200 < indice Fao ≤ 230)

Confirmations : Lg 31245, Sy Welas, Lg 31238, Mas 16.B, Rgt Bonifoxx et Lg 30244

En figurant à la première place au niveau du rendement en MS et en KVEM/ha, Lg 31245 confirme la première place obtenue pour ces critères en réseau de base 2019. Sa teneur en VEM figure parmi les plus élevées de ce groupe de précocité.

La variété Sy Welas confirme un excellent niveau de rendement en MS. Pour ce critère, elle figure parmi les deux meilleures variétés de ce groupe précoce depuis 4 ans. Elle offre aussi un bon rendement énergétique par ha malgré une teneur en VEM inférieure à la moyenne.

Confirmation également pour la variété Lg 31238 qui procure un bon niveau de rendement en MS et en KVEM/ha avec une teneur en VEM proche de la moyenne des témoins.

En retrait en ce qui concerne la teneur en VEM, Mas 16.B confirme ses très bons résultats obtenus en 2019 pour le rendement en MS et en KVEM/ha.

Les variétés Rgt Bonifoxx et Lg 30244 procurent des niveaux de rendement en MS très proches et confirment une très bonne régularité pour ce critère. Avec une teneur en VEM proche de la moyenne des témoins, elles offrent un rendement énergétique très intéressant. Sur le plan de la précocité, Rgt Bonifoxx est une variété de fin de groupe.

Nouveautés intéressantes : Lg 31229 et Rgt Exxon

Bonne entrée dans ce réseau pour les nouveautés Lg 31229 et Rgt Exxon qui procurent de très bons niveaux de rendements en MS et KVEM/ha. Elles confirment leurs résultats obtenus en réseau probatoire 2019. En ce qui concerne la teneur en VEM, leurs résultats se situent dans la moyenne des variétés témoins. Dans les conditions de l’année 2020, la variété Rgt Exxon a montré un comportement plus précoce que Lg 31229.

Toutes les variétés de ce groupe se sont bien comportées vis-à-vis du charbon sur tige à l’exception de la variété Lg 31245.

Les variétés Sy Welas et Mas 16.B confirment de bons résultats dans le réseau Sud du Sillon-Sambre-&-Meuse 2020.

Les hybrides Micheleen et Lg 31238 peuvent également convenir comme variétés à double fin avec de bons résultats dans le cas d’une récolte maïs grain sec, grain humide ou épi broyé.

Variétés demi-précoces (230 < indice Fao ≤ 250)

Confirmations : P8333, P8666, Dkc3568, Lg31272, Rgt Munxxter, Isigni Cs et Es Ruffy

La variété P8333 se classe en première position en ce qui concerne le rendement en MS. Avec une teneur en VEM un peu supérieure à la moyenne, elle procure aussi un excellent rendement énergétique par ha.

Confirmation pour la variété P8666 qui offre un rendement en MS très régulier d’une année à l’autre et d’un très bon niveau. Très bons résultats aussi en ce qui concerne le rendement en KVEM/ha.

Dkc3568, Lg 31272, Rgt Munxxter, Isigni Cs et Es Ruffy affichent un bon comportement global sur le plan quantitatif et qualitatif. On note aussi un rendement en MS régulier d’une année à l’autre pour les variétés Dkc3568, Rgt Munxxter, Isigni Cs et Es Ruffy.

Nouveautés intéressantes : Sy Feronia, Dkc3601 et Prestol.

La nouveauté Sy Feronia se classe parmi les meilleures pour le rendement en MS et en KVEM/ha ainsi que pour la teneur en VEM. Elle confirme ainsi ses excellents résultats obtenus en réseau probatoire 2019.

Très prometteuse, la nouveauté Dkc3601 affiche un très bon comportement global également. De plus, elle procure aussi d’excellents résultats sur le plan des paramètres alimentaires.

Très bonne entrée dans ce réseau pour la variété Prestol qui présente un très bon rendement en MS et en KVEM/ha. Confirmation des résultats obtenus en réseau probatoire 2019.

Sur le plan sanitaire, on note le bon comportement vis-à-vis du charbon sur tiges pour la majorité des hybrides de ce groupe à l’exception des variétés P8666 et Es Bond.

La variété Sy Feronia confirme des résultats intéressants dans le réseau Sud du Sillon-Sambre-&-Meuse 2020.

Variétés demi-tardives à tardives (indice Fao > 250)

  Confirmations : Sucorn (DS1710C), Motivi Cs, Sy Glorius, Lg 31280, P8888, Franceen, Lg 31293 et Lg 31276

Confirmation pour les variétés Sucorn (DS1710C) et Motivi Cs qui se classent à nouveau parmi les 3 meilleures en ce qui concerne le rendement en MS et en KVEM/ha. Pour ces deux hybrides, on note un rendement en MS régulier d’une année à l’autre, ainsi qu’une teneur en VEM un peu supérieure à la moyenne des témoins. Motivi Cs figure parmi les variétés les plus tardives de ce groupe de précocité.

Sy Glorius, Lg 31280 et P8888 obtiennent des résultats très proches et d’un excellent niveau pour l’ensemble des critères quantitatifs et qualitatifs. De plus, pour Lg 31280, on note aussi un rendement en MS très régulier d’une année à l’autre.

Franceen, Lg 31293 et Lg 31276 affichent de bons résultats pour le rendement en MS et en KVEM/ha avec une teneur en VEM proche de la moyenne.

Nouveautés intéressantes : Mastodon et Clementeen

En figurant en tpête sur le plan des rendements en MS, Mastodon confirme son excellent résultat obtenu pour ce critère en réseau probatoire 2019. Teneur en VEM en retrait par rapport à la moyenne des témoins.

Malgré qu’elle se classe parmi les variétés les plus tardives de ce groupe de précocité, la nouveauté Clementeen affiche de très bons résultats de rendement en MS et en KVEM/ha avec une teneur en VEM très intéressante.

Pour les variétés Sucorn (DS1710C), Motivi Cs, P8888, Clementeen, Franceen et Misteri Cs, on préférera un semis précoce à une densité de semis comprise entre 90.000 et 95.000 grains/ha afin d’assurer une maturité suffisante à la récolte.

À l’exception de P8888, toutes les variétés de ce groupe se sont bien comportées vis-à-vis du charbon sur tige.

Michaël Mary, Jurgen Depoorter et Guy Foucart

(Cipf);

Géry Carbonnelle et Olivier Mahieu

(Carah);

Maxime Hautot

(Cpl-Vegemar);

Gert Van de Ven et Geert Haesaert

(Lcv)