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Les poivrons et piments: de la couleur au jardin…et dans la cuisine!

Les piments égayent nos potagers et nos assiettes de leurs couleurs et de leurs formes. Pour une croissance optimale, ils requièrent beaucoup de lumière et de chaleur, de même qu’une attention particulière au niveau des apports en eau. Ces légumes sont par contre peu sensibles aux maladies et ravageurs.

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Les quatre dernières années ont été chaudes et ensoleillée en été, ce fut idéal pour les poivrons et les piments. La culture a, en effet, besoin de 6 à 8 mois au moins pour produire des fruits à maturité. Plusieurs techniques permettent cette production chez nous.

Jaune, orange ou rouge

Il existe des variétés sélectionnées anciennes et, en général, développées dans les pays plus chaud. Nous disposons aussi de variétés hybrides F1 destinées initialement aux professionnels. Les fruits peuvent être courts ou allongés, carrés ou coniques ; ils peuvent aussi avoir la forme d’une corne. Ils peuvent être verts avant de prendre leur couleur typique de la variété : jaune, orange, rouge. Les variétés sélectionnées dans les régions de l’Est de l’Europe (Hongrie…) donnent des fruits blanchâtres qui deviennent jaunes ou orange à maturité.

Surtout, les variétés produisent des fruits à la saveur plus ou moins brûlante. L’échelle de Scoville sert de référence.

Les poivrons ou piments doux font maintenant bien partie de nos habitudes alimentaires.  Ils sont appréciés à la fois pour leur goût et pour les couleurs apportées aux plats.
Les poivrons ou piments doux font maintenant bien partie de nos habitudes alimentaires. Ils sont appréciés à la fois pour leur goût et pour les couleurs apportées aux plats. - F.

Semer tôt, dans la chaleur

Le semis des piments et poivrons se fait assez tôt, vers fin février ou plutôt début mars, en terrine ou en godets. Il faut absolument de la chaleur pour réussir son semis à cette époque. Basons-nous sur au moins 20ºC et un optimum de 25ºC dans le lit de germination. Cette étape peut facilement se réaliser dans la maison.

Un mois plus tard, nous repiquons en godets ou pots de 7 à 9 cm de diamètre. Les godets peuvent être placés dans la maison, près d’une fenêtre orientée à l’est ou à l’ouest. Une autre bonne solution est de les installer en couche ou en serre, sur un tapis chauffant pour garder un minimum de 18ºC la nuit.

Un mois plus tard encore, nous transplantons dans des pots de 14 ou 17 cm de diamètre. Les transplantations successives visent l’alimentation progressive des plants tout en favorisant l’extension du chevelu racinaire.

Les piments en forme de corne ne sont pas nécessairement d'un goût brûlant ; l'échelle  de Scoville permet aux semenciers de les classer pour ce caractère. Les fruits verts vont progressivement prendre la couleur typique de la variété lorsqu'ils arrivent à maturité.
Les piments en forme de corne ne sont pas nécessairement d'un goût brûlant ; l'échelle de Scoville permet aux semenciers de les classer pour ce caractère. Les fruits verts vont progressivement prendre la couleur typique de la variété lorsqu'ils arrivent à maturité. - F.

La plantation ne se fera que quand les risques de températures froides seront passés. Ce sera vers la mi-mai sous serre et fin mai ou début juin en plein air. Retenons que les piments et poivrons se développent mal aux températures inférieures à une dizaine de degrés. De plus, jusqu’à la floraison, la culture demande 18 à 24ºC.

Sous serre, nous aérerons au maximum dès que la température atteint 35ºC.

Veiller à l’apport de lumière

Le poivron et le piment doivent être bien éclairés naturellement, le soleil doit pouvoir pénétrer sans obstacle dans le feuillage. Nous devons écarter suffisamment les plantes les unes des autres. Un écartement de 0,75 cm entre plantes et entre ligne convient bien. En plein air, ils ont besoin d’un emplacement très ensoleillé. N’hésitons pas à postposer la plantation en repiquant les plantes dans des conteneurs plus grands et sous serre si la température extérieure est faible.

La culture est paillée pour économiser l’eau. La réduction de l’évaporation d’eau par le sol permet aussi au sol de gagner un peu en température. Pour les arrosages, il est très important d’employer de l’eau tiédie. C’est une question de maintien de la température du sol à au moins une vingtaine de degrés.

Les piments orange sont d'abord de couleur verte avant leur maturité.
Les piments orange sont d'abord de couleur verte avant leur maturité. - F.

La structure du sol doit être impeccable. Les poivrons et piments développent la plupart de leurs racines peu profondément (60 cm). Ils sont très sensibles à l’asphyxie racinaire.

Le premier soin consiste à maîtriser l’enherbement et éviter la concurrence pour la lumière et les disponibilités en eau et sels minéraux.

Conserver les feuilles

Les bourgeons floraux situés à la première fourche des embranchements sont enlevés, les fruits qui s’y développeraient risquent de traîner au sol à leur complet développement ou d’être emprisonnés et coincés par les branches principales de la plante. Les fleurs sont produites à chaque embranchement. Elles sont visitées par les insectes attirés par le nectar.

Nous pouvons palisser les branches sur des bambous ou sur des fils tendus horizontalement. La hauteur des plantes diffère d’une variété à l’autre, de 0,5 à 2 m. Nous n’enlevons pas ou très peu de feuilles pour que les fruits restent protégés de l’ensoleillement direct.

Ne nous fions pas uniquement à la couleur pour estimer la saveur piquante des piments.
Ne nous fions pas uniquement à la couleur pour estimer la saveur piquante des piments. - F.

En fin d’été, les plantes de piment ou de poivron peuvent encore avoir un feuillage luxuriant alors que la température baisse. Nous pouvons déterrer les plantes avec un maximum de racines et les replanter dans un conteneur. Nous plaçons alors le conteneur dans une véranda ou dans une pièce bien éclairée. La récolte pourra se poursuivre. Il est même très possible que la plante reste encore en très bon état végétatif au printemps prochain. Dans ce cas, une bonne taille pour raccourcir les branches et la plantation en serre ou en plein air permet une nouvelle production.

Fruits : attention aux éventuels défauts

Comme la tomate, les fruits des piments et poivrons peuvent présenter une nécrose apicale. Une aération insuffisante des abris en est souvent la cause primaire en induisant une évapotranspiration insuffisante des plantes et donc une absorption de calcium insuffisante.

En cas de taille trop sévère dans le feuillage, les fruits peuvent montrer des brûlures dues à un ensoleillement direct excessif.

Le déficit hydrique peut aussi provoquer un flétrissement des fruits. Le manque d’eau, un défaut d’enracinement, un sol trop froid peuvent en être les causes, de même qu’un arrosage avec de l’eau froide.

F.

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