La planète a «gagné» près de 500 millions d’hectares de forêt

La planète a «gagné» près de 500 millions d’hectares de forêt

Cette recherche, menée à bien grâce aux données satellites mises à disposition par Google, établit que les forêts arides couvrent 1.079 millions d’hectares. Il s’agit d’une augmentation de 400 à 500 millions d’hectares par rapport aux précédentes estimations, et d’un bond de près de 10% par rapport aux surfaces boisées sur l’ensemble de la planète.

C’est principalement en Afrique que la progression est importante, puisque la surface de forêts arides y a doublé. Grâce à de nouveaux instruments et à des images de haute résolution, l’équipe de M. Bastin, qui est collaborateur scientifique à l’Université libre de Bruxelles (ULB), a pu proposer une nouvelle estimation des surfaces boisées. «C’est en effet surprenant de mettre encore en évidence aujourd’hui des superficies de forêt non rapportées précédemment pour une surface équivalente à la forêt amazonienne», commente Jean-François Bastin. Ces résultats doivent permettre le développement de nouvelles actions pour la conservation et la restauration des forêts afin de lutter plus efficacement contre la désertification et le changement climatique, ajoute-t-il.

(Belga)

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